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[중앙일보 기사] 미술평론가 문영대
[제8회 홍진기 창조인상] 고려인 화가 변월룡을 깨우다
2017년 05월 25일 (목) 16:35:37 [조회수 : 118] 경남대인터넷신문 knupr@kyungnam.ac.kr

   
  남북한 모두가 외면했던 천재

  러시아서 찾아내 23년간 연구

  작년 국내 첫 회고전으로 결실

 

  홍진기 창조인상은 대한민국 건국과 산업 발전기에 정부·기업·언론 분야에서 창조적인 삶을 실천하는 데 힘을 쏟았던 고(故) 유민(維民) 홍진기 중앙일보 회장의 유지를 기리기 위해 2010년 제정됐다. 여덟 번째 영예를 안은 올해 수상자들은 시대를 선도하는 혁신적인 창의성을 바탕으로 4차 산업혁명 시대의 새 비전을 제시했다는 평가를 받았다. 심사는 이홍구 전 총리, 송자 전 교육부 장관, 송호근 서울대 사회학과 교수, 김명자 한국과학기술단체총연합회 회장,권오경 한국공학한림원 회장, 유홍준 명지대 미술사학과 석좌교수, 이건용 전 한국예술종합학교 총장이 맡았다. 이홍구 심사위원장은 “기성세대의 과거 업적을 포상하는 기존 상들과 차별화해 인류 문명의 변혁기에 젊은 세대의 미래 가능성을 격려하는 데 중점을 뒀다”고 밝혔다.
 

  북한산이 바라다보이는 서울 도봉로의 한 작은 오피스텔. 방과 거실이 포장된 크고 작은 그림으로 꽉 차 있어 발 디딜 틈이 없다. 미술평론가 문영대(57)씨는 “러시아로 돌아가지 못한 변월룡 선생의 작품을 껴안고 살고 있다”고 설명했다.
 
  변월룡(1916~90)은 러시아 국적의 고려인 화가다. 지난해 3월, 그의 탄생 100주년을 기려 국립현대미술관 덕수궁관에서 열린 국내 최초 회고전을 통해 이름을 알렸다. 문영대씨 기획으로 두 달여 이어진 전시회를 보고 유홍준 명지대 석좌교수는 “20세기 한국 현대미술사의 사각지대에 이처럼 훌륭한 재외동포 화가가 있었다는 것은 정녕 기쁨이었고, 내가 변월룡이라는 화가의 존재를 몰랐다는 것은 부끄러움이었다”고 격찬했다. 유 교수의 전언으로 전시회장을 찾은 고은 시인은 “절로 눈물이 흘러내렸다”고 토로할 정도였다.
 
  변월룡이 누구이기에 이토록 찬사가 이어진 것일까. 러시아 유학 시절에 그를 발굴한 뒤 그의 생애와 작품 세계를 연구하고 알리는 데 삶을 바쳐 온 문영대씨는 “통일 한국 미술사에서 남과 북을 잇는 연결 고리 구실을 할 작가”라고 설명했다.
 
  “94년 상트페테르부르크 국립러시아미술관 복도를 지나는데 작품 한 점이 눈에 꽂혔어요. ‘저 그림에는 분명 한국인의 피가 흐르는데’ 싶어 이름을 보니 ‘뺀 와를렌’이에요. 개명하지 않은 변월룡은 할아버지가 지어준 월룡(月龍)을 그대로 썼고, 뺀 와를렌은 그의 러시아식 발음이었던 거죠. 유가족이 지키던 화실을 가보고 전율이 일었어요. 이산(離散)과 분단의 한민족 역사를 절절하게 표현하고 있는 그림 앞에서 제 숙명이자 숙제를 찾았어요. 잊혔던 고려인, 변월룡을 평생 좇겠다는.”


  그로부터 23년, 문씨는 변월룡의 발자취를 추적하는 데 전력을 쏟았다. 러시아 사회주의 리얼리즘 속에서도 한민족의 정서를 풍부하게 담은 다작의 화가, 53~54년 옛 소련 문화성 지시로 방문한 북한에서 평양미술대학 학장 및 고문으로 일하면서 미술 교육 체계를 세운 교육자, 개성과 혼을 포착한 초상화와 중요한 역사적 장면의 기록화를 남긴 구상미술의 대가, 예술의 현실 반영에 충실했던 시대의 증언자로서의 변월룡을 수많은 자료로 입증했다. 해방 이후 단절된 한국 미술사의 공백기를 채워 줄 변월룡의 발견은 문화예술 분야에 한정되지 않는 분단 시대 남북 역사 연구의 귀감이 되었다.


 
  “ 이제부터가 더 중요합니다. 러시아 전역에 흩어져 있는 변 선생의 작품 소재를 확인하고 정리하는 작업, 남과 북 어디에서도 초대받지 못했던 그의 그림을 더 널리 알리기 위해 전국 순회 전시를 여는 일 등 할 일이 태산입니다.”
 
  제주 도립미술관에서 지난해 8월 5일부터 10월 30일까지 열린 ‘고국의 품에 안긴 거장 변월룡전’을 이을 지방 순회를 준비하면서 유족 동의까지 얻었지만 아직 갈 길이 멀다. 문씨는 “여기서 멈추면 죽도 밥도 아니기에 이제껏 해온 것처럼 변월룡의 정신을 바라보며 묵묵히 걸어갈 뿐”이라고 창문 너머 북한산을 바라보았다.
 


  ◆문영대

  1960년생 ▶경남대 사범대 미술교육학과 졸업 ▶러시아 게르첸 국립사범대 박사 ▶현대백화점 현대미술관 큐레이터 ▶동아갤러리 수석 큐레이터 ▶‘부르델 조각전’ ‘카미유 클로델과 로댕’전 등 기획 ▶경남대 미술교욱학과 겸임 조교수 ▶저서 『러시아 한인화가 변월룡과 북한에서 온 편지』 『우리가 잃어버린 천재화가, 변월룡』 등.

<위 글은 중앙일보 2017년 5월 15일(월)자 19면에 전재한 기사입니다.>

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